La cochenille Aulacaspis tegalensis

Article publié , mis à jour , dans Maladies de la canne à sucre, Canne à sucre, Chenilles.

La cochenille Aulacaspis tegalensis est un important ravageur de la canne √† sucre qui s√©vit particuli√®rement en Asie du Sud, √† Maurice, en Tanzanie et dans plusieurs pays d'Afrique de l'Est. Cette cochenille a √©t√© aper√ßue pour la premi√®re fois √† Maurice en 1899. Mais c'est au XXe si√®cle qu'on s'est v√©ritablement rendu compte de sa nuisibilit√© apr√®s les nombreux d√©g√Ęts qu'elle a caus√©s dans les plantations de canne √† sucre. On se souvient ainsi de l'√©pid√©mie qu'elle a engendr√©e dans le nord de la Tanzanie en 1969 o√Ļ il a √©t√© enregistr√© une perte de rendement de 20% environ. Cette cochenille est √† craindre dans toute la zone tropicale du Pacifique.

D√©g√Ęts caus√©s

Lorsque la cochenille Aulacaspis tegalensis attaque les cultures de canne à sucre, les feuilles prennent une coloration anormale et on y aperçoit plusieurs zones nécrotiques. Cette situation est due à l'injection de toxines contenues dans la salive du ravageur. Les attaques de la cochenille entrainent une diminution du rendement total des cultures, une réduction importante de la teneur en saccharose et l'obtention d'un sucre pas très pure. Les cannes récoltées sont aussi de mauvaise qualité avec un poids assez léger et une taille courte. Une forte infestation peut aboutir à la mort de la plante.

Moyens de lutte

Il existe des variétés de canne à sucre qui résistent bien à ce ravageur. Leur culture est ainsi encouragée dans des pays comme la Tanzanie à partir de programmes de lutte intégrée. Il est aussi possible de faire une lutte biologique en se servant de deux parasites, à savoir Coccobius seminotus et Coccobius subflavus.

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