AGRONEO

Piment

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De couleur rouge, vert, orange ou jaune, le piment est une plante du genre Capsicum logée dans la famille des Solanacées. On le recherche principalement pour son goût piquant, même si c'est parfois pour son parfum qu'il est cuisiné. Le piment est originaire de l'Amérique centrale et l'Amérique du sud. Dans certaines régions comme le Canada, on utilise le terme « piment » pour faire référence au poivron.

Espèces

Il existe 5 espèces de piments dans lesquelles on trouve plusieurs variétés. Celles-ci sont principalement classées selon la nature de leur piquant. On trouve des piments doux, à la saveur moins brûlante, tandis que d'autres sont très piquants et sont dits forts. L'échelle de Scoville est utilisée pour l'évaluation de ce niveau de piquant de la plante.

  • La plus cultivée des espèces de piment est le Capsicum annuum dans laquelle on trouve les variétés Cayenne, Ancho, Jalapeño ou Paprika. La plupart de ces variétés ont des fleurs blanches même si on en trouve de violettes.
  • Il faut compter aussi avec l'espèce Capsicum baccatum dont la culture laisse voir des fleurs blanches et des traces vertes ou jaunes sur les pétales. Les variétés sont de grandes plantes et on peut citer en exemple les genres Aji.
  • Pour avoir des piments au goût semblable à celui de l'abricot, il faut chercher dans l'espèce Capsicum chinense. Ils ont un piquant très prononcé et font parties des plus forts. L'Habanero est un exemple de Capsicum chinense.
  • Quant à l'espèce de Capsicum fretescens, elle est peu cultivée et produit des fleurs blanches et vertes. Le Tabasco est la variété la plus fréquente de ce groupe.
  • Enfin, l'espèce de piment la moins connue est le Capsicum pubescens, qui engendre des graines noires. On s'en rend compte avec le piment Rocoto.

Culture

Il faut utiliser des pots ou des caissettes pour la culture du piment. Un endroit ensoleillé peut être choisi pour un sol qui abritera des trous profonds d'1cm, espacés de 40 cm environ et répandus sur des lignes séparées entre eux de 80 cm. Au sein de chaque cavité, une association de compost et de terreau peut être ajoutée afin que le sol soit bien riche. Les trous doivent être rebouchés ensuite par l'usage d'un paillis ou d'une cuvette.

Conditions

Il faut cultiver le piment sous une température ambiante comprise entre 21 et 26°C et éviter les périodes où le mercure est en bas des 15°C. Le sol doit avoir un pH neutre de 6 ou 7. Un arrosage régulier est nécessaire et doit se faire au niveau des pieds, pas sur le feuillage. Il faut veiller à ce que le sol demeure frais sans toutefois qu'il y ait un excès d'humidité afin d'éviter les pourritures.

Récolte du piment

La récolte du piment se déroule généralement 3 à 6 mois après la plantation. Il faut simplement attendre qu'il soit à maturité avec sa couleur originale bien affichée. On se rend compte généralement de la parfaite maturité du piment lorsqu'il ne grossit plus. La cueillette du piment peut se faire à la main. Compte tenu de son piquant, il est préférable de porter un gant et éviter tout contact avec les yeux.

Maladies et nuisibles

Le piment peut être de mauvaise qualité du fait de certaines maladies comme le mildiou. En plus, des insectes ont l'habitude de s'attaquer aux plants qu'ils dévorent jour et nuit. Les plus fréquents sont les cochenilles, les pucerons et les acariens. Il est possible de les éloigner en utilisant des insecticides particulièrement adaptés à la culture des plantes.

Utilisation du piment

Le piment est utilisé fréquemment comme condiment de cuisine pour les mets exotiques bien épicés. Il peut être utilisé à l'état frais, réduit en poudre ou séché. Il permet de rehausser le goût des plats de viandes, de poissons, de purées ou de sauces. On trouve aussi du piment confit qu'on ajoute dans du vinaigre ou dans de l'huile de pizza. En dehors de l'aspect culinaire, le piment est souvent utilisé pour la fabrication d'insecticide naturel.

Conservation du piment

La conservation du piment n'est pas compliquée. Il suffit de le placer dans un sac plastique pour le bas du réfrigérateur, un rangement qui peut durer une semaine. Les piments à chair épaisse peuvent être congelés dans un sac plastique pouvant se fermer hermétiquement. Une telle conservation peut durer 6 mois.

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Directeur de publication: Laurent PAGE, email:laurent@page.live, téléphone:+262 262 92 66 38, site:

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