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Artichaut (Cynara scolymus)

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L'artichaut, de son nom scientifique Cynara scolymus, est un légume des régions tempérées qui appartient à la famille des Astéracées, anciennement dénommée famille des composées. Son ancêtre sauvage Cynara cardunculus sylvestris est originaire des régions méditerranéennes. Les romains et les grecs furent les premiers à le consommer.

L'artichaut est une plante de grande taille, qui peut atteindre jusqu'à 4 mètres de hauteur. Ses feuilles charnues, lobées et dentées ont entre 50 et 80 cm de longueur. La partie comestible de la plante est l'inflorescence immature ou capitule. On consomme également le réceptacle floral auquel on donne le nom de « fond d'artichaut ». L'inflorescence mature est également consommée sous le nom de « foin d'artichaut ou barbe d'artichaut ».

Culture

L'artichaut est une plante pérenne qui peut se cultiver et se récolter durant plusieurs années à condition qu'elle soit protégée durant la saison hivernale. L'artichaut peut se propager par graines ou de manière végétative par plantation d'œilletons.

Préparation du sol et semis

Un labour superficiel est suffisant pour l'artichaut. Il faut profiter du labour pour enfouir du fumier. L'artichaut préfère les sols argilo-humiques, riches et bien drainés.

Les graines d'artichaut se sèment à la fin de l'hiver sous serre ou en intérieur. Ce semis est réalisé dans des pots. Les plantules se repiquent au stade deux feuilles. La transplantation a lieu 8 à 10 semaines plus tard lorsque le sol s'est réchauffé et que le risque de gel s'est éloigné. Les plantules ont des besoins nutritionnels assez élevés. Il convient donc de les fertiliser. On peut pour cela incorporer dans chaque pot un verre de compost ou de fiente âgée de poule.

Multiplication végétative

C'est le mode de reproduction le plus utilisé. On peut, pour cela, utiliser des éclats de racine d'un vieux plant ou acheter des œilletons chez le pépiniériste. Les œilletons sont mis en terre au printemps ou en automne. La période de plantation dépend de la période à laquelle on désire récolter l'artichaut. L'artichaut est planté en lignes espacées de 1 m. Sur la ligne, les plants doivent être espacés de 80 cm. Les artichauts plantés au printemps pourront être récoltés au cours de l'été qui suit. Ceux qui sont plantés lors de l'automne ne pourront être récoltés que lors du printemps suivant.

Fertilisation

Dans les régions où la culture est possible toute l'année, la fertilisation a lieu en automne. Dans les autres régions, elle intervient au printemps. On appliquera un verre de sulfate d'ammonium et 2/3 d'un verre de nitrate d'ammonium au pied de chaque plant. Les engrais sont appliqués lorsqu'une nouvelle couronne commence à croître.

Défense des cultures

Au nombre des maladies et ravageurs de l'artichaut on peut retenir la ramulariose, l'oïdium, le mildiou, les pucerons, les escargots et les chenilles. Les mycoses sont éradiquées par une pulvérisation de bouillie bordelaise. La lutte contre les insectes et les escargots peut s'effectuer par piégeage.

Récolte

L'artichaut se récolte avant la floraison lorsque les écailles sont cassantes et que le capitule est encore tendre. La récolte consiste à couper le capitule à 15 cm du pédoncule.

Consommation

L'artichaut peut se consommer cru ou bien cuit. Il peut être cuit à la vapeur, au micro-onde, à l'eau salée etc. L'artichaut peut être farci ou incorporé à une salade. Il peut aussi servir de garniture pour certains plats. Les feuilles de l'artichaut se consomment également. L'artichaut entre dans la pharmacopée traditionnelle de nombreux pays. On lui attribue des propriétés bénéfiques sur le rein et le système circulatoire. L'artichaut est très riche en acides phénols, en polyphénols et en flavonoïdes.

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