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Le litchi

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Originaire de Chine, le litchi est un fruit comestible produit par un arbre fruitier tropical appelé Litchi chinensis. Il appartient à la famille des Sapindacées. La structure du litchi est proche de celle d'autres fruits tropicaux de la même famille tels que la quenette et le ramboutan. Il est produit dans plusieurs pays comme le Brésil, l'Inde, la Nouvelle Calédonie et la Thaïlande.

Le litchi est une petite sphère de 3 à 4 cm de diamètre avec une apparence en forme de cœur. Il est entouré d'une enveloppe coriace et écailleuse dont la couleur part du rose au rouge à maturité. A l'intérieur du fruit se trouve une partie pulpeuse blanche vitreuse, juteuse et parfumée. Il s'agit d'un arille, une sorte d'excroissance placée en bordure de la cicatrice nourricière de la graine appelée hile. A propos de graine, le litchi en contient en effet une en son sein. Elle est unique, de forme oblongue affichant un brun vernissé. Bien que le litchi soit comestible, sa graine quant à elle est toxique et ne doit pas être consommée. Le fruit ressemble à une drupe mais n'en est pas une. En fait son mésocarpe, plutôt que d'être charnu et développé n'est qu'une mince pellicule médiane de la coque.

Consommation

On peut consommer le litchi cru, frais et nature, une fois qu'il est cueilli à maturité. Il est possible aussi de l'accommoder en cuisine de diverses manières. Le litchi peut en effet être intégré cru dans des salades de fruits ou être cuits pour servir d'accompagnement à des plats de viande ou dans des recettes pâtissières. Le fruit intervient aussi dans la préparation des sorbets, des jus de fruit ou des confitures. Le litchi permet en outre d'élaborer de la bière et peut être transformé en vin.

Culture

Pour cultiver du litchi, il faut un environnement humide. Il faut aussi veiller à ce que le substrat ne soit pas sec. La croissance de la plante ne peut être parfaite si le climat n'est pas chaud. Aussi, il est nécessaire que l'endroit soit à l'abri des vents forts.

Modes de plantation

Deux clous doivent être plantés au sommet d'un noyau, en veillant à ne pas qu'ils entrent trop en profondeur, au risque de l'endommager. Il faut ensuite mettre la base du noyau dans de l'eau. Après quelques semaines, on constatera une sortie de la racine vers le côté plat du noyau. Un changement régulier de l'eau est admis. La racine mettra plusieurs mois avant que sa croissance démarre réellement. Une fois qu'on en fait le constat, il faut faire une transplantation dans un substrat humide et aéré, une opération à conduire avec délicatesse du fait de la fragilité des racines. Après 4 ou 5 ans, les premiers fruits seront visibles. Il est aussi possible de planter le litchi en pot, en utilisant un noyau bien mûr et très propre. Ce noyau doit être placé dans le pot contenant du terreau humide et le tout peut être mis près d'une fenêtre. C'est après plusieurs semaines que les premières pousses apparaîtront avant que les premières feuilles s'affichent.

Entretien

Un arrosage abondant est nécessaire avant que la floraison du litchi ait lieu. Celle-ci se tient la plupart du temps du printemps jusqu'au début de l'été. Il faut penser ensuite à faire de l'espace. De l'engrais est indispensable de février à avril.

Récolte et conservation

Il faut procéder à la cueillette des litchis lorsqu'ils ont un aspect rouge. Il ne faut cependant pas trop les exposer à la chaleur et à la lumière car ils brunissent très vite et deviennent moins attractifs. Il est mieux de récolter les litchis en les arrachant en grappes, avec feuilles et branches. Ils se conservent parfaitement pendant plusieurs jours au réfrigérateur, après avoir été placés dans du papier.

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Directeur de publication: Laurent PAGE, email:laurent@page.live, téléphone:+262 262 92 66 38, site:

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