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La châtaigne

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La châtaigne est un fruit comestible qui a longtemps servi de base alimentaire dans plusieurs régions. Elle est produite par le châtaignier, un arbre fruitier de la famille des Cupulifères ou Fagacées.

La châtaigne est protégée par une enveloppe truffée de piquants dénommée bogue. Le fruit en lui-même est composé d'une coque brune et brillante qui est mince et assez coriace. Celle-ci est un péricarpe typique disposant des 3 couches classiques, à savoir le mésocarpe, l'épicarpe et l'endocarpe. C'est par le biais de son hile que le fruit parvient à se détacher de la bogue. On trouve une « torche » sur le côté saillant de la châtaigne. Il s'agit en fait d'une petite touffe qui est le reste du dessèchement du pistil et des stigmates de fleurs protégeant le germe de la plante. A l'intérieur de la châtaigne se trouve une graine contenue dans le « tan », un tégument constitué d'une pellicule astringente et rougeâtre. Le « tan » contient des tanins et s'incruste dans les replis de l'amande. Il est nécessaire de le retirer avant de consommer le fruit. Certaines châtaignes sont dites « marrons », le « tan » ne cloisonnant pas leur amande.

Variétés

Il existe des variétés hybrides qui sont les retombées botaniques de plusieurs croisements génétiques. Celles-ci donnent généralement de gros fruits. La Bouche de Bétizac, et la Bournette en sont des exemples. D'autres variétés dites traditionnelles, moins grosses que les hybrides, permettent d'apprécier la bonne saveur de la châtaigne. La Comballe, la Figarette et la Bouche rouge sont des châtaignes classées parmi les traditionnelles.

Culture

En tant qu'arbre thermophile, il est préférable de planter le châtaignier dans des endroits chauds et ensoleillés. La terre choisie doit être humide, frais et drainant, particulièrement si la culture a lieu après l'été. En outre, elle doit être non calcaire.

Préparation du sol

Le sol doit être bien préparé à la fin de l'automne. L'objectif est de faire en sorte qu'il soit bien ameubli et bien enrichi. De la matière organique peut être ajoutée. Des trous doivent être creusés 3 mois avant la plantation et il faut y mettre de l'engrais spécialisé. Les racines malades sont à éviter.

Plantation

Il est bon de tremper les racines choisies dans du pralin avant la plantation. Cela facilitera l'adhésion de la plante avec la terre. Concernant la plantation d'un arbre en container, le pot peut être mis pendant une demi-heure dans de l'eau avant la plantation. Entre deux arbres, une distance de 10 m est à respecter.

Entretien

Chaque 5 à 10 ans, le châtaignier doit être taillé en fonction de son évolution. Son bois mort et ses drageons peuvent être éliminés. Des opérations de désherbage son nécessaire afin de conserver une terre nue à son pied. A la gélinette, un travail au sol facilitera la croissance des racines. Cette action est importante surtout lorsqu'on sent un compactage du sol.

Récolter la châtaigne

Lorsque les bogues commencent à chuter, cela signifie que l'heure de la récolte a sonné. Les châtaignes ne tardent pas non plus à tomber et peuvent déjà être consommées. Après les avoir ramassées, on peut les tremper dans de l'eau pendant une dizaine de jours en vue d'augmenter leur durée de conservation.

Consommation

On apprécie le goût des châtaignes en les consommant grillées au four, dans des poêles trouées ou sous de la cendre. Les châtaignes peuvent aussi être bouillies avant d'être consommées. Il est également possible de les manger fraîches ou à travers des repas accompagnés de vin blanc et de raisin. Les châtaignes peuvent en outre être cuites en purée ou en confiture, être mises dans de l'alcool ou simplement confites au sucre puis cristallisées pour en faire des « marrons glacés ». Les fruits sont souvent séchés et moulus afin de réaliser une farine utilisée en pâtisserie pour faire du pain et des crêpes, après ajout de froment.

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Directeur de publication: Laurent PAGE, email:laurent@page.live, téléphone:+262 262 92 66 38, site:

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