Conserver et congeler le melon

Article publié , mis à jour , dans Conservation des fruits et des légumes, Melon.

Le melon est un fruit de forme arrondie produit par une plante rampante de la famille des cucurbitacées. Il est riche en fibres, en vitamines B et C et en composés antioxydants. La récolte du melon se déroule de juin à septembre et le fruit frais est disponible jusqu'à la fin de l'hiver. Diverses techniques sont donc employées pour conserver durablement ce fruit saisonnier et fragile.

Préalable : choisir du bon melon

Le choix d'un melon de qualitĂ© est une condition essentielle pour assurer sa conservation sur une longue pĂ©riode. Trois critĂšres permettent d'opĂ©rer le bon choix : le poids, l'odeur et l'aspect. Un melon lourd signifie qu'il est gorgĂ© de sucre. En outre, plus l'odeur du pĂ©doncule est prononcĂ©e, plus le melon est savoureux. Enfin, l'existence de fissures, au niveau du pĂ©doncule, montre que le melon est mĂ»r et donc prĂȘt Ă  la consommation.

Stockage du melon

Le melon entier peut se conserver, pendant une durĂ©e maximum de cinq ou six jours, Ă  la tempĂ©rature ambiante dans un abri sec et aĂ©rĂ©. Ce stockage peut aussi permettre au melon d'atteindre sa pleine maturitĂ©. Toutefois, pour le consommer frais, il faudra le placer pendant une heure de temps au rĂ©frigĂ©rateur. Le melon entier peut se conserver quelques jours dans le bac Ă  lĂ©gumes du rĂ©frigĂ©rateur (entre 10°C et 12°C). Il faudra surtout le recouvrir d'un papier plastique pour limiter la propagation de son odeur. Lorsqu'il a Ă©tĂ© entamĂ©, le melon ne peut ĂȘtre conservĂ© qu'un jour ou deux au rĂ©frigĂ©rateur.

Congélation du melon

La conservation du melon au congĂ©lateur requiert une prĂ©paration prĂ©alable afin d'allonger sa durĂ©e de conservation. Avant tout, le melon doit ĂȘtre mĂ»r, bien ferme et ne prĂ©senter aucune trace de moisissure. L'Ă©tape suivante consiste Ă  Ă©plucher le fruit, le vider de son contenu (grains et fibres) et Ă  le dĂ©couper en tranches ou en dĂ©s.

AprĂšs quoi, les morceaux de melon sont aspergĂ©s de sucre ou de jus de citron, mis dans un sac de congĂ©lation ou dans une boĂźte bien hermĂ©tique avant d'ĂȘtre transfĂ©rĂ©s dans le congĂ©lateur. Ce dernier doit ĂȘtre rĂ©glĂ© Ă  une tempĂ©rature comprise entre -24°C et -32°C ou en mode Super congĂ©lation.

Il est aussi possible de les congeler en les plaçant sur un plateau de biscuit recouvert de papier aluminium. Le melon en morceaux se conserve environ trois mois au congélateur.

La congélation des recettes à base de melon

Le sirop et le sorbet de melon peuvent ĂȘtre Ă©galement conservĂ©s au congĂ©lateur. Le sirop de melon s'obtient en mixant le fruit, puis en le faisant cuire Ă  feu doux mĂ©langĂ© Ă  du sucre. Mis dans des bocaux en verre trempĂ© ou des gobelets plastiques, le sirop se conserve au congĂ©lateur pendant dix mois Ă  une tempĂ©rature comprise entre -18°C) Ă  -25°C.

Le sorbet, quant Ă  lui, est prĂ©parĂ© en mixant ensemble la pulpe de trois melons, le jus de citron et 300 g de sucre. Le produit obtenu est ensuite malaxĂ© dans la sorbetiĂšre avant d'ĂȘtre mis dans un congĂ©lateur rĂ©glĂ© entre -24°C et -32°C. Le sorbet ainsi prĂ©parĂ© peut se conserver entre huit et dix mois.

Décongélation et utilisation du melon congelé

La dĂ©congĂ©lation du melon peut se faire au rĂ©frigĂ©rateur, au four Ă  micro-ondes ou au bain-marie. Les morceaux de melon se dĂ©congĂšlent au rĂ©frigĂ©rateur et servent Ă  la prĂ©paration de salade, de garniture ou d'entrĂ©e froide. Toutefois, il est nĂ©cessaire de les cuire s'ils doivent ĂȘtre mĂ©langĂ©s Ă  des cĂ©rĂ©ales, des lĂ©gumes, de la volaille ou de la viande.

Le sirop de melon est décongelé au bain-marie ou au four à micro-onde avant de servir à la réalisation de confiture ou de marmelade.

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