Conserver et congeler l'abricot

Article publié , mis à jour , dans Conservation des fruits et des légumes.

Les abricots sont des fruits oranges ronds, charnus et gorgés de sucres. Ils abondent sur le marché au mois de juillet. Ces fruits trÚs délicats, sensibles aux manipulations et aux transports, sont cueillis avant qu'ils ne soient complÚtement mûrs. Les abricots frais peuvent se conserver par dessiccation (séchage), congélation, en confiture ou en conserve.

SĂ©chage des abricots

La commercialisation des abricots se fait en grande partie sous forme d'abricot séché. Il existe généralement trois méthodes pour sécher les abricots. Avant de passer au séchage, les abricots sont préalablement exposés à de l'anhydride sulfureux, pour éviter qu'ils ne prennent une coloration marron foncé. Le séchage au soleil ou à l'air est la forme naturelle de déshydratation. Elle nécessite des journées chaudes et de faibles taux d'humidité.

Quand le temps ne se prĂȘte pas au sĂ©chage solaire, les utilisateurs occasionnels pourront avoir recours Ă  un four pour sĂ©cher les abricots. Quant aux utilisateurs rĂ©guliers, un dĂ©shydrateur alimentaire est plus adaptĂ© en raison de sa faible consommation d'Ă©nergie. Les fruits sont rangĂ©s Ă  l'intĂ©rieur du dĂ©shydrateur, qui se charge du reste. Une fois sĂ©chĂ©s les abricots sont conditionnĂ©s dans des sachets plastiques hermĂ©tiques Ă  l'humiditĂ©. Cette mĂ©thode permet de les conserver plus d'une annĂ©e.

Conservation sous forme de sirop et de confiture

Il est possible de conserver les sirops et les confitures Ă  base d'abricot. Pour la prĂ©paration du sirop on fera frĂ©mir l'eau et le sucre pendant 15 Ă  20 minutes. Puis, une fois nettoyĂ©s, dĂ©noyautĂ©s et coupĂ©s en deux, les abricots seront plongĂ©s dans le sirop pour ĂȘtre bouillis Ă  petit feu pendant 5 minutes. Il faudra ensuite versez le mĂ©lange refroidi dans de grands bocaux stĂ©rilisĂ©es dans un autocuiseur, pour une conservation de 6 Ă  12 mois. Cette mĂ©thode de conservation est appelĂ©e « glaçage ». Il est Ă©galement possible de conserver les abricots par confisage en remplaçant, par osmose, l'eau du fruit par du sucre.

L'abricot à cause de son gout sucré et de son délicat parfum est trÚs utilisé en pùtisserie et pour la préparation de confiture. Pour la confiture d'abricot, on commence par réduire les abricots lavés et dénoyautés en purée. Cette derniÚre additionnée de sucre et de pectine, est cuite à petit feu jusqu'à la gélatinisation du mélange. La confiture est ensuite conditionnée dans des bocaux, qui seront finalement stérilisés pendant 35 minutes dans un stérilisateur à vapeur.

Congélation des abricots

Afin de profiter des abricots, tout au long de l'annĂ©e, la congĂ©lation est la meilleure solution. Mais bien avant, il est important de sĂ©lectionner des fruits murs, fermes et sans dĂ©fauts visuels. Ces fruits seront d'abords lavĂ©s, coupĂ©s et dĂ©noyautĂ©s. Ensuite, on pose les abricots, de façon sĂ©parĂ©e, dans un plateau de congĂ©lation. Ce dernier devra ĂȘtre mis au congĂ©lateur jusqu'au durcissement des abricots. Une fois durcis, ont les regroupera dans un sachet ou dans une boite rigide pour la congĂ©lation dĂ©finitive.

Pour Ă©viter le noircissement des abricots, il est recommandĂ© de les blanchir Ă  l'eau bouillante pendant quelques minutes avant de les congeler. Une solution de sirop de sucre dissout dans de l'acide ascorbique empĂȘche Ă©galement cette dĂ©coloration. A cet effet, cette solution, mĂ©langĂ©e avec les abricots prĂ©alablement blanchis, est mise dans le sachet ou la boite rigide de congĂ©lation, en prenant soin de laisser un espace d'air pour l'expansion. Ainsi apprĂȘtĂ©s, les abricots pourront ĂȘtre conservĂ©s pendant 18 mois.

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