Conserver et congeler l'épinard

Article publié , mis à jour , dans Conservation des fruits et des légumes, Courgettes et épinards en gratin.

L'épinard est un légume-feuille ayant une valeur nutritive très élevée. En plus d'être riche en antioxydants, en particulier lorsqu'il est consommé frais, cuit à la vapeur, ou rapidement bouilli, il s'avère une source importante de vitamines A, C, E, K, B2 et B6. C'est de l'épinard que la vitamine B9 fut extraite, pour la première fois en 1941.

Très riche en minéraux, l'épinard contient du magnésium, du manganèse, du calcium, du potassium, du cuivre, du phosphore, du zinc et du sélénium. Ce légume d'exception est également riche en oméga-3 et en protéines.

Cependant l'épinard est un légume très fragile, qui ne se conserve que quelques jours au réfrigérateur. La congélation et la mise en conserve demeurent les meilleures alternatives pour préserver son exceptionnelle valeur nutritive.

Mise en conserve de l'épinard

L'√©pinard se cueille un mois apr√®s le semis. Seules les feuilles tendres doivent √™tre cueillies. Juste avant le processus de mise en conserve, les √©pinards doivent √™tre rinc√©s √† l'eau claire, puis √©goutt√©es. Ensuite, les feuilles d'√©pinard fra√ģchement cueillies sont blanchies dans de l'eau bouillante sal√©e durant 3 minutes. Cette technique permet au produit de conserver son go√Ľt, sa couleur et sa texture. Les feuilles blanchies sont √©goutt√©es sur une passoire par la suite. Puis, elles sont plac√©es dans des bocaux st√©rilis√©s au pr√©alable. Apr√®s cela, le bocal est rempli d'eau sal√©e. La saumure s'obtient en m√©langeant 25 grammes de sel √† un litre d'eau. Enfin, on scelle les bocaux, puis on proc√®de √† la pasteurisation. L'√©pinard ainsi trait√© peut se conserver durant un an.

Conservation de l'épinard par congélation

Les épinards se congèlent, soit blanchis, soit frais, soit en purée. Lucarne sur ces préparations et procédés de congélation.

Congélation d'épinards frais

C'est la technique la plus facile. Dans un premier temps, les feuilles fra√ģches d'√©pinard sont lav√©es √† l'eau claire puis √©goutt√©es. Elles sont ensuite s√©ch√©es √† l'aide d'un torchon propre. Les feuilles sont empil√©es dans des sacs de cong√©lation √©tanches. Apr√®s avoir rempli les sacs, il faudra les presser de mani√®re √† expulser tout l'air qu'ils contiennent. Les sacs sont ensuite scell√©s et plac√©s au r√©frig√©rateur √† une temp√©rature de (-18¬įC). Ainsi appr√™t√©, l'√©pinard se conserve sur une ann√©e.

Congélation d'épinards blanchis

On met à bouillir une grande quantité d'eau dans une casserole. Les épinards au préalable lavés et débarrassés de toute impureté sont plongés dans l'eau bouillante, durant quelques secondes, en vue de les blanchir. Une fois blanchis, les feuilles d'épinard sont mises dans une passoire et on les arrose d'eau glacée. La suite des opérations est similaire à celle de la congélation des épinards frais.

Congélation de purée d'épinard

Apr√®s leur lavage, les feuilles fra√ģches d'√©pinard sont plac√©es dans un broyeur √† l√©gume. Un verre d'eau est ajout√© aux feuilles et on proc√®de au broyage. Le broyeur est mis en marche et le processus se poursuit, jusqu'√† l'obtention de la texture d√©sir√©e. La mixture ainsi obtenue est utilis√©e pour remplir des moules √† gla√ßons ou des moules de p√Ętisserie jetables. Il faudra veiller √† utiliser des moules de petite taille en vue de faciliter le d√©moulage. Les moules sont par la suite rang√©s ou cong√©lateur. Elles y restent jusqu'√† ce que le m√©lange se solidifie. Les moules d'√©pinard sont enfin retir√©s, puis plac√©s dans des sacs de cong√©lation.

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